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El fenómeno de corrosión en juntas de expansión metálicas

Causas de la corrosión en juntas de expansión metálicas

 

La vida útil de una junta de expansión metálica o compensador de dilatación metálico se puede reducir significativamente debido al fenómeno de corrosión. El diseño y las características operativas de las juntas de expansión metálicas son tales que pueden estar sujetas a un ataque corrosivo bajo condiciones que pueden no afectar a las tuberías o fijaciones de materiales similares.

 

Compensador de dilatación metálico universal con tirantes.

 

Los tipos de corrosión más frecuentemente en las juntas de expansión metálicas o compensadores de dilatación, son los siguientes:

  • Corrosión por tensión, que se evidencia por una rotura del material como resultado de una combinación de tensiones y un medio corrosivo.
  • Corrosión intergranular que está caracterizada por un ataque preferente a través de los bordes de grano de los materiales.
  • Picado, que es un ataque localizado en los metales.
  • Corrosión general o comido gradual de los metales en un sistema.
  • Erosión bajo corrosión, asociada con el impacto de un medio líquido o gaseoso en la superficie del material bajo ataque. La oxidación a elevadas temperaturas es otra forma de degradación de material encontrada muy frecuentemente en aire caliente y líneas de escape.

 

La resistencia a la corrosión del acero inoxidable depende de la formación de una capa delgada, sin roturas, de óxido de cromo, que se formará lentamente en la atmósfera sobre el acero inoxidable limpio.La incidencia de cada tipo de corrosión depende del tipo y las condiciones de cada material, así como de las condiciones iniciales de su superficie. La selección del tipo de material debe ser tal, que no exista posibilidad de que se origine corrosión o que no se vea afectada por corrosión en una extensión de penetración mayor a 0.002 pulgadas por año. La resistencia a la corrosión del acero inoxidable depende de la formación de una capa delgada, sin roturas, de óxido de cromo, que se formará lentamente en la atmósfera sobre el acero inoxidable limpio. Las partículas de acero, tales como salpicaduras de soldadura, prevendrán la formación de esta capa de óxido de cromo; por lo tanto, para crear la máxima resistencia general a la corrosión, toda escama debería ser eliminada por decapado. La adherencia de salpicaduras de soldadura debería ser prevenida tanto en el almacén como en la instalación cubriendo los fuelles o utilizando un compuesto antisalpicadura. Aunque es a veces aconsejable calentar los componentes de acero inoxidable austenítico de la tubería para mejorar su resistencia a la corrosión, no es común en el caso de fuelles.

 

En el diseño de los sistemas de tuberías que incorporan compensadores de dilatación metálicos, se requiere prestar especial atención no sólo a las condiciones internas sino también a las condiciones externas. En la práctica, muchos problemas de corrosión pueden ser reducidos de forma considerable con la ayuda de un estudio planificado que determine el diseño adecuado. El diseñador o ingeniero se debe anticipar a aquellas situaciones donde el ataque corrosivo pueda producirse, ya sea debido a un diseño defectuoso o por una inadecuada elección de material. Dado que los problemas de corrosión pueden ser complejos, es aconsejable ponerse en manos de  ingenieros especialistas en materiales, cómo los que forman parte del Departamento de Calidad de SACOME.

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